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Ultimamente en el Observatorio del Pangue...

En esta columna les entregamos algunas de las noticias, imagenes, o sensaciones mas destacadas que ocurran entorno al observatorio.

Para una información más completa sobre el observatorio y los programas astronomicos entregados, pueden consultar nuestras paginas prácticas, presentadas al inicio del blog.

...y para averiguar si realmente somos tan famosos como lo sugiere la siguiente imágen, no duden en visitarnos, pues con mucho gusto les atenderemos...

Astro Vistas in Paris

Last month our french astronomer Eric was at home again, and despite the dreadful weather conditions that characterized the local summertime this year, he succeeded to witness the close conjunction between the Moon and Saturn on August 31st: actually it was the first clear night in weeks !

On the above picture you can distinguish the tiny spot of Saturn topping the Moon border, and also planet Mars much farther at lower left, half way to the Eiffel Tower.

The large view above, taken some two hours later, still shows Saturn (click to enlarge) at upper right of the Moon. Many tourists were taking snapshots of the nice vista, but very few could guess that they got a planet as well...

Photo: Eric Escalera / Observatorio del Pangue

Observaciones del Sol como nunca antes !!...

En este mes de Junio de 2014 se inició en Vicuña (Región de Coquimbo)
el Gran Observatorio Solar del Chile (GOSCH), una nueva oferta en astronomia pública, inedita en Chile pues consiste en un observatorio exclusivamente dedicado para la observacion del Sol y de su constante actividad, a través de un telescopio de alto nivel, del cual solo existen unas pocas unidades en el mundo.

Para mas detalles les invitamos a consultar aqui la pagina oficial del GOSCh.
Y, por supuesto, les esperamos en cualquier momento del dia y del año !...

Comet Jacques (C/2014_E2), brightest of the year (so far...)

Bright, spectacular comets are quite rare, while faint, little fuzzies are rather common. The current comet Jacques is just intermediate, barely visible to the naked eye, but offering a definitely nice view at the eyepiece. It was discovered by the brasilian astronomers Cristovao Jacques, E. Pimentel, y J. Barros from the Sonear observatory.

On the picture below we can distinguish the bright compact nucleus embedded in a dense coma that appears spherical, except for a subtle opening on the top, corresponding to the eastward very faint tail, almost reaching the upper edge of the field.
Note also the greenish colour that traces the presence of dioxyd carbon (C2), an element commonly found in such comets.

Jacques is currently brightening, moving thorough Canis Major and heading to the Cone Nebula, that it will encounter on the evening of next May 29th...

Photo: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - May 18th, 2014
Camera Nikon D3100 at prime focus of Meade LX200 16 inches telescope, f/6.3, exp: 15 sec.

Furthermore, comet Jacques is expected to brighten considerably by July and August : it could then become a naked-eye object, well visible from the Northern hemisphere, so just keep watching!...

The 8th day, never disappointing...

We do not perform any Astro Tour on the "big Moon nights" but, on the last evening before closing, the Moon uses to offer stunning views through our large scopes.

We might even try to take a snapshot of the low-magnification entire Moon disc with your own camera, whatever it is, such as the one showed below, taken on the 8th day of the lunar cycle, with a simple cell phone!...

Photo: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - May 8th, 2014
Camera: Xperia J cell phone hold at eyepiece of Explore Scientific 152mm refractor

Two Alignements in a Row :
April 17th, the Moon occults Saturn.

Less than 48 hours after the total eclipse of the Moon, another nice event occured in our skies, an occultation of Saturn by the Moon. Such occultations are quite rare, although they use to come in series.

It also happened at a rather uncomfortable time (around 5H00) but we managed to watch it, again in perfect conditions. Below are some quick snapshots from before and after the event : sorry, we reserved the occultation itself (both immersion and emersion) for pure visual observing...

Just in case, the next occultation of Saturn from Chile will be on July, 8th...

Tiny planet Saturn approaching the bright limb of the giant Moon...

... same Saturn after emerging from the dark limb of the wanning Moon, not far from the craters of the terminator

Photo: Eric Escalera / Observatorio del Pangue - April 17th, 2014
Camera: Samsung ST77 at prime focus of 16" Meade LX200 scope

Two Alignements in a Row :
April 15th, a Total Eclipse of the Moon.

Last night, we could witness in perfect conditions a complete Total Eclipse of the Moon, from 03H00 to 05H00 (local time). This was a clear eclipse, as the Moon disc appeared slighty orange in the total phase, that is consistent with the clear and clean skies of Chile.

Maybe the most impressive was a naked eye view, showing an unusually small and colored Moon accompagnied by brillant blue-hued star Spica a few degrees at left, and extremely brillant orange Mars at the bottom, all those surrounded by the deep starry sky, the rich southern Milky Way, and the shiny galactic centre almost at the zenith !...

Photo: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - April 15th, 2014
Camera: Xperia J cell phone at prime focus of 8" Orion SkyQuest scope

Close encounter again...

Planet Saturn approached closely to the Moon, as seen from the observatory, on past March, 20th. Indeed it's always nice to view such different worlds in the same apparent field, with giant Saturn distant of almost one and half billon kilometers, and our tiny Moon less than 400,000km away...

However the spectacle might be even greater in the morning of next April, 17th, as the Moon will occult Saturn!... Despite the uncomfortable time (around 05H00 in the morning), we just wish that many people will witness this unusual event...

Photo: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - March 20th, 2014
Camera: just a cell phone...

February the 8th, it just can't fail...

Every year at the same date, the Sun sets right behind the domes of the Tololo Observatory, as seen from our own observing room. However from year to year we can notice a slight shift southward, due to the fact that one year is not exactly equal to 365 days : indeed this is a nice way to "visualize" this well known effect.
And we try every year to be there and take some snapshots, as this event never fails to provide nice views, even when using only basic cameras as we did this time...

Incidentally this year the picture is adorned by the large dark spot from the "AR1944 group" (see older post) visible on the top view, close to the eastern (left) border of the solar disc, just about to cross to the farside after surviving a full revolution of the Sun : will it still be there after completing one more half revolution, that is some 2 weeks from now ?...

Photos: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - February 8th, 2014
Camera: Samsung ST77 at prime focus of Orion 80mm refractor with white light filter

Huge Dark Spot Shows Up on the Sun Disc

The peak of the magnetic activity of the Sun has been reached a couple of years ago, so large sunspot were not expected to develop by now, however the ones that appeared on early January are really huge, actually the largest in years: the central group, labelled as AR1944, spans for over 200,000 km, while the main dark nucleus standing right in the centre of the sun disc is some 40,000 km accross, that is more than 3 times the size of Earth !...

With the proper filters or specialized eclipse glasses this particular dark spot was even easy to glimpse without any optical aid, making it the first naked eye feature visible on the surface of the Sun since the transit of Venus on June 2012...

Photos: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - January 7th, 2014
Camera: Nikon D3100 at prime focus of Orion 80mm refractor with white light filter

New Moon for a New Year

By a mere coincidence the New Moon occurred in the night from December 31st to January 1st, so the year and the Moon cycle began together. Of course this is of no relevance, except by providing nice views of the thin crescent phase in the first sunset of 2014.

As seen from our observing room, the Moon missed by very little the setting behind the domes of the Cerro Tololo Observatory located in front of us, but maybe that would have been too much asking...

Photos: Eric Escalera / Observatorio del Pangue - January 2nd, 2014


El 8 de septiembre de este año se producía una ocultación del planeta Venus por la Luna, un fenómeno muy poco común, visible desde Chile. Sin embargo en esa fecha nuestro astrónomo Eric Escalera se encontraba en Paris, desde donde tan solo pudo presenciar el simple acercamiento que allí realizaban los dos cuerpos planetarios.

En esta foto, tomada poco antes del momento de máximo acercamiento, Venus aparece arriba de la Luna, ligeramente a la izquierda.

Por si acaso, la próxima ocultación de un planeta por la Luna visible desde Chile será la de Saturno, el 17 de abril de 2014...

Foto: Eric Escalera / Observatorio del Pangue - 8 de septiembre 2013.

ALMA, from above...

Una de las ventajas de dar clases de astronomia a los guias de los observatorios publicos de San Pedro de Atacama, es que en sus momentos libres, nuestro personal puede realizar excursiones entorno a la ciudad.

En esta vista podemos apreciar a lo lejos la red de antenas astronómicas conocida como Proyecto A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter Array), inusualmente observadas desde arriba a pesar de que esas instalaciones ya se encuentran a mas de 5000 metros de altura !

Foto tomada en abril de 2013 por nuestra acompañante canadiense Alison McAlpine, desde la cumbre del vecino cerro Toco, a 5616m de altura.

...and large observatories too!

En repetidas oportunidades, aunque en condiciones algo mas cómodas (desde la ventanilla de un avión...) tambien solemos ver desde arriba a los grandes observatorios astronomicos, tal como por ejemplo los 4 telescopios gigantes del Paranal Observatory (E.S.O.), ubicado unos 150km al sur de Antofagasta,

Foto: Cristian Valenzuela - agosto 2011.

La Nebulosa Eta Carinae (NGC3372)

Ciertamente una de las maravillas mas destacadas del cielo austral, esta nebulosa ofrece una vista realmente impactante cuando es observada visualmente desde cielos limpios, y a través de telescopios potentes.

La imagen que presentamos aqui intenta reproducir tal espectáculo, con la ventaja además de incluir esos delicados colores que no podrá jamás captar el ojo humano.

Foto: Cristian Valenzuela/ Observatorio del Pangue - 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 5x20sec.

Otra brillante supernova

Pocas veces ocurre que una supernova extragaláctica sea lo suficientemente brillante como para poder observarse en pequeños equipos de aficionados (solo hubieron 5 en los últimos 50 años). Aquí les presentamos la ultima, denominada SN2013aa, descubierta este mes en la galaxia NGC5643, en la constelación austral de Lupus. Alcanzó una magnitud de 11, lo que la puso al alcance de telescopios de 20cm o incluso menores. Cómo verán en la foto, la supernova (indicada por la flecha) es bastante alejada del disco galáctico, prueba que las galaxias se extienden mucho mas allá de lo visible...

Foto: Cristian Valenzuela/Alison McAlpine - 12 marzo 2013
Camera Nikon D700 - Telescopio Meade Lx200 40cm a F6,3- exp: 5x20 sec.

2013 : un año de cometas (2)

Tal como el anterior Lemmon, el cometa PanSTARRS (2011 L4) fue descubierto hace varios meses, pero tan solo en estos últimos días alcanzó un brillo algo excepcional, pudiendo observarse a simple vista a pesar de las condiciones desfavorables (muy cerca del horizonte Oeste, a la luz del ocaso)

Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - marzo 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 40cm. a f=6,3- exp: 20sec.

El fuerte aumento de brillo había sido anticipado, pues su órbita muy alargada (se estima el periodo a unos 11.000 años) permite suponer que este cometa recién se descolgó de la Nube de Oort (la zona de "residencia" de los cometas), con lo cual esta sería su primer visita a las cercanías del Sol.
En tal caso es usual que se desprendan materiales frescos, en abundante cantidad, generando una brillante cola de elevada densidad.

En la foto presentada se alcanza a apreciar el diminuto núcleo blanco, perfectamente redondo, seguido de la densa cola, con su marcado tono anaranjado. Fue tomada el 6 de marzo, tan solo 4 días antes de su mayor acercamiento al Sol.

Un día de encuentros...

El 15 de febrero de 2013 pasó cerca de la Tierra el pequeño asteroide conocido como 2012DA14, aproximándose a unos 28.000 km de la superficie, es decir menos que algunos de nuestros satelites artificiales. Aunque no sea el primero objeto en llegar tan cerca, este se hizo famoso por el hecho de haber sido detectado con antelación, cuando todos los anteriores tan solo fueron descubiertos al alejarse !
El momento de mayor acercamiento no se pudo observar desde Chile, pues se produjo en pleno dia (17h00 local), y tampoco se pudo observar en la noche siguiente, pues el asteroide ya cruzaba cerca del Polo Norte Celeste... Decidimos entonces observarlo en la noche anterior, e incluso conseguimos tomarle foto, a pesar de ser aun extremadamente tenue.

Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - febrero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exp: 60sec.

Foto: idem - exp: 90 sec.

La foto superior muestra la corta traza blanca que dejó el asteroide en su rapido desplazamiento por la bóveda celeste, mientras que la foto inferior, tomada 1 minuto despues y de mayor exposición, muestra el asteroide desplazado, y con una traza mas larga. En la vistas de la derecha trazamos la trayectoria del asteroide, deducida de ambas tomas.
Para quienes requieran datos técnicos, el objeto es de magnitud estimada a 15,6 mientras que las estrellas mas tenues que aparecen en el campo son de magnitud 16,8. El campo está centrado aproximadamente en las coordenadas Alpha=00h35m20s, Delta= -76º07'30", y mide unos 10' x 8'. La flecha indica la dirección norte.

Pero lo que hizo mas curioso ese acercamiento es que el mismo día, y a pocas horas de diferencia, la region de Chelyabinsk, en Rusia occidental, sufrió el impacto de un meteorito gigante (o diminuto asteroide, segun como se mire), que causó grandes daños materiales, incluso resultando heridas mas de 1500 personas, todo a consecuencia de las ondas de choque generadas (ver info). Los primeros análisis parecen indicar que este objeto no tiene ninguna relación con el asteroide 2012DA14, aunque la coincidencia es realmente extraordinaria...
Sea como sea, este 15 de febrero fue un día histórico, pues el ultimo impacto registrado en el planeta hasta ahora habia sido el evento de Tunguska, en Siberia, ocurrido en 1908. La estadística de un evento por siglo se cumplió...

Un fenómeno muy local (2)

Dos veces al año, con una precisión "astronómica", el Sol se pone exactamente detrás de las cúpulas del observatorio Tololo, visto desde el observatorio del Pangue. El pasado 8 de febrero fue una de esas fechas, y conseguimos capturar el evento en la fotografía presentada a continuación, en la cual se aprecia la silhueta negra del domo del telescopio Victor Blanco.
La única variación, con respeto al año anterior, es que en esta ocasión tenian abierta una de las ventanitas...

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - enero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio refractor Orion 80mm - exp. 1/250sec.