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Extraño "doble" eclipse de Sol en el Pangue


Foto: Cristian Valenzuela/Observatorio del Pangue.
cámara Samsung ST77 - foco primario de refractor Orion 80mm f/10 - exp. 1/2 sec.

Como bien sabemos los eclipses ocurren cuando el Sol, la Tierra y la Luna están perfectamente alineados: esto quedó bien claro con el eclipse de Sol del 13 de noviembre, que desde Chile se podia observar exactamente al momento de la puesta de Sol. En la foto superior podemos apreciar el limbo oscuro de la Luna, visible a izquierda, que se juntó con la silueta negra de los cerros chilenos, a derecha, para darle esa curiosa y efímera apariencia al anaranjado disco solar.

Brillante supernova en una espectacular galaxia


Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - 11 de noviembre de 2012
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 25sec.

Las supernovas extragalacticas son relativamente comunes (se descubren mas de 50 cada año), pero pocas veces son lo suficientemente brillantes como para observarse en telescopios de aficionados, y menos aun en galaxias destacadas. Ese fue el caso de SN2012fr, descubierta a finales de octubre en la espectacular galaxia NGC1365 (Fornax).
En el Observatorio del Pangue logramos capturarla en su momento de máxima luminosidad (foto superior): la supernova es el punto brillante visible inmediatamente a izquierda del núcleo galáctico.
De paso aprecien también la delicada estructura de la galaxia, con su nucleo partido en dos y su recta "barra" central, originando un brazo espiral a cada una de las dos extremidades.

Nova, Supernova, Cometa, y Plutón: una noche de rutina...

Aprovechando las condiciones climaticas excepcionales del invierno 2012, en una sola noche (12 de Julio) pudimos observar una serie de objetos bastante inusuales, que les presentamos aqui:
Fotos: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm

Nova Sagittarii 2012 nº4 :
Una nova es una estrella apagada que revive por un corto tiempo (dias o semanas): al recibir material (hidrogeno) de una estrella cercana, su superficie entra en fusión, produciendo una intensa pero efimera luminosidad. Esto se traduce por la aparición en el cielo de una "estrella nueva" (stella nova en latin), de ahi el nombre.
En la siguiente foto, la nova es la estrella visible exactamente en el centro del campo, notablemente mas brillante que su entorno inmediato.

Supernova SN2012cg, en la galaxia NGC4424 (Virgo):
Una supernova es la explosión de una estrella masiva, la cual se destruye en un violento y potente evento, generando por unos pocos días una luminosidad extrema: la supernova suele brillar mas que la propia galaxia que la alberga! Esto se aprecia bien en la siguiente foto: a pesar de la distancia (unos 22 millones de años-luz), la supernova (flecha) es notablemente mas brillante que la difusa mancha alargada de la galaxia...

Cometa 2011_L4 PANSTARRS, en Libra:
Los cometas espectaculares son escasos, y casi siempre aparecen sin previo aviso, sin embargo, suelen estar presentes en los cielos varios cometas mas modestos, visibles solo a través de telescopios, tal como el que observamos aqui (centro de la foto). En el recorte se puede apreciar una diminuta cola envolviendo el relativamente brillante nucleo cometario.

...y Plutón!
A pesar de su tenue brillo aparente, el (casi) planeta Plutón está al alcance de buenos telescopios de aficionados, sin embargo la dificultad está en identificarlo, pues siempre se observa en medio de numerosas estrellas de su mismo porte. Una técnica eficiente consiste en observar la zona que lo rodea por varios dias consecutivos, e identificar al planeta por su corto pero notable desplazamiento aparente, tal como lo pueden apreciar en las siguientes fotos.

Plutón (flecha), en el Sagitario, el 12 de julio de 2012

Plutón (flecha), en el mismo campo, el 16 de julio de 2012

Transito de Venus 2012 : todo un éxito ! (2)

Aun no hemos procesado las mas de 500 fotos tomadas durante el transito de Venus, pero poco a poco les iremos presentando aqui algunas de las que han sido seleccionadas para diversas publicaciones en prensa.

Esta secuencia en dos colores muestra la progresión del planeta por el disco solar, ingresando por el nordeste (imagenes de la derecha), y saliendo unas seis horas y media despues por el noroeste (imagenes de la izquierda). Las imagenes centrales corresponden a la fase maxima del fenómeno, es decir cuando Venus estuvo lo mas cerca del centro del disco solar.

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Lunt 152mm filtro H alpha - procesamiento de varias exposiciones

Transito de Venus 2012 : todo un éxito !

El Observatorio del Pangue no podia menos que estar presente en el mayor fenómeno astronómico del siglo: el transito del planeta Venus ante el Sol, ocurrido el 5 de junio de 2012. Elegimos trasladarnos a Australia, uno de los pocos paises desde el cual se podia observar la totalidad del evento, y con pronósticos meteorológicos favorables. De hecho la misión fue un exito, y en breve les presentaremos un detallado reporte de esta expedición, la única por parte de Chile en haberse trasladado fuera del territorio nacional para ver el fenómeno completo...



Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Lunt 152mm filtro H alpha - procesamiento de varias exposiciones

En la intimidad del Sol

El proximo 5 de Junio ocurrirá el Transito de Venus ante el Sol, un destacado fenómeno astronómico que no se repetirá hasta el año 2117 ! Por supuesto el Observatorio del Pangue no podia faltar en tan exclusivo evento, y nos disponemos a disfrutarlo en optimas condiciones, es decir trasladandonos a Australia, donde se puede apreciar el fenómeno en su totalidad, y llevando un extraordinario telescopio: un Lunt Solar Systems de 152mmm con filtro "H alfa" incluido. De paso agradecemos a Maria Paulina Aviles, y a Eduardo Valenzuela, empresarios de turismo en Pisco Elqui, quienes por su apoyo -y por habernos prestado su telescopio! - hicieron posible la realizacion de esa expedición.

Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera - 23 mayo 2012
Camera Nikon D3000 - foco primario de telescopio Lunt 152mm filtro H alpha - una sola exposición de 1/2 sec.
En anticipo a los resultados que pudieramos conseguir, publicamos aqui una primera fotografia del Sol conseguida con el Lunt: en ella se pueden apreciar detalles en la superficie solar (manchas oscuras, granulos brillantes, filamentos,...) asi como las famosas y delicadas prominencias rojas (masas de plasma arrancadas de la superficie por gigantescas tormentas magnéticas). Aprecien también el tenue anillo rosado que circunda el disco solar: se trata de la "cromosfera", una fina capa que envuelve completamente la esfera solar, y que de alguna forma constituye "la piel" del Sol...

Galaxia El Sombrero - sigue la temporada

Observada en buenas condiciones, la galaxia M104 (Sombrero) siempre constituye un tremendo espéctaculo visual, tanto para el neofito como para el observador avanzado. Pero cuando se consigue una buena fotografia, aun pueden revelarse gratas sorpresas: en esta vista por ejemplo podemos apreciar un cúmulo globular de la galaxia, el equivalente del Omega Centauri en nuestra propia Vía Láctea, que aparece aqui como un diminuto pero nitido manchon de luz (flecha). Realmente no es tan común sacarle detalles internos a una galaxia ubicada a unos 50.000.000 de años-luz!...

Luego, con un poco mas de atención, podemos apreciar incluso otro manchon de luz (debajo, ligeramente a la derecha del mencionado cúmulo): se tratan de galaxias de fondo, extremadamente lejanas, pero eso ya es otra historia...

(hacer click en las fotos para agrandarlas)

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue. Camera Nikon D3100 - foco primario telescopio Meade 40cm (f/10) - exp. 15x20sec.

Mas Explosiones Estelares !

No son muy frecuentes las supernovas suficientemente brillantes para estar al alcance de astrofotografos, sin embargo este año 2012 aparece favorecido en el tema, pues ultimamente pudimos presenciar 2 eventos casi simultaneos, los cuales se suman a las 2 supernovas que ya se habian observado el pasado mes de Enero. Estas ultimas son SN2012au, descubierta el 14 de Marzo en la diminuta galaxia NGC4790 (Virgo), y SN2012aw, descubierta tan solo 2 días despues en la brillante galaxia M95 (Leo). En el Observatorio del Pangue no nos demoramos en conseguir fotografiarlas, pues en pocos días mas, la Luna en fase creciente no permitiría el intento.

Foto inferior: galaxia M95 y supernova SN2012aw (flecha).
Este evento fue ademas una oportunidad de apreciar las delicadas estructuras de la galaxia, pues en la foto se distinguen la "barra central" y las espirales adjacentes, que en este caso dibujan un circulo casi perfecto. Además, un examen minucioso de las fotos reveló que conseguimos incluso captar las extrañas estructuras puntuales que rodean el centro galactico, tal como se pueden apreciar en el recorte (superior derecho): estas corresponden a zonas activas de formaciones estelares, y son bastante inusuales en galaxias elaboradas como M95...Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - 26 marzo 2012
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade 40cm (f/10) - exp. 40x20 sec.


Foto inferior: galaxia NGC4790 y supernova SN2012au (flecha).
En este caso la supernova está practicamente superpuesta al nucleo galactico, de tal manera que visualmente no se distinguen, sin embargo en el recorte superior derecho podemos ver el nucleo, como un diminuto manchón de luz adjacente a la supernova (hacia arriba). Cabe destacar además que la supernova brilla con una sorprendente magnitud estimada a 12.5 lo cual, dada la distancia del evento (mas de 60 millones de años-luz) revela la tremenda energia implicada en explosión.
Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - 28 marzo 2012
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade 40cm (f/10) - exp. 40x20 sec.

Galaxia El Sombrero - temporada 2012

Ya llegó la época en la cual se puede observar en buenas condiciones la espectacular galaxia M104 (Virgo), mas conocida como "El Sombrero".
Esta foto que capturamos recientemente corresponde aproximadamente a la impresión visual que ofrece un telescopio potente, aunque para ello siempre se requiere disponer de un cielo limpio y libre de toda contaminación lumínica.
Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - 13 marzo 2012
Camera Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade 40cm (f/10) - exp. 15x20 sec.

Acercamiento de Marte 2012

En anticipación al máximo acercamiento de Marte a la Tierra (perigeo) de este 5 de marzo, conseguimos tomar esta vista del planeta rojo, en la cual se pueden apreciar varios elementos de superficie (manchas oscuras) además del casquete polar Norte (a derecha).

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - 27 febrero 2012
Camera Fuji Finepix1000 - proyección de ocular


De paso, tambien alcanzamos a tomar foto de Venus, quien en estos dias muestra una interesante fase menguante.
Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - 27 febrero 2012
Camera Fuji Finepix1000 - proyección de ocular

El Guiño de Júpiter

Siempre atentos a cualquier fenómeno que ocurra en nuestros cielos, no nos perdimos el "guiño de Jupiter" en la noche del 21 de enero, es decir la sombra de la luna Io proyectada directamente dentro de la Gran Mancha Roja!
Tal circunstancia es bastante escasa, por lo que la materializamos en la foto presentada aqui, en la cual incluso se aprecia la propia luna a punto de salirse del disco planetario (en el limbo superior izquierdo)
Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue
Camera Fuji Finepix1000 - proyecciòn de ocular


De paso, en la misma noche, conseguimos tomar tambien al planeta Saturno: aprecien la delicada pero extensa banda oscura que este año adorna el hemisferio Norte (lado inferior del disco planetario).
Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue
Camera Fuji Finepix1000 - proyecciòn de ocular

Astrofotografía al minuto con Alison McAlpine

Instant astrophotography with Alison McAlpine

Unas rapidas fotografías de algunas maravillas celestes tomadas en ocasion de la visita al observatorio de la cineasta, productora, y escritora canadiense Alison McAlpine quien, como parte de su destacados proyectos documentalistas sobre las particularidades de Chile, se dedicó a recoger una serie de vistas astronómicas locales.
Some snapshots of the southern celestial wonders taken by Alison McAlpine, a canadian filmmaker, producer, and writer, who is spending some time in our region for completing her outstanding projects of recording the unknown faces of Chile.
Para mayor información sobre la apasionante trayectoria de Alison, no dude en visitar su pagina Web
By visiting Alison's website you can get more details on her fascinating life.



La Vía Láctea entorno a la Cruz del Sur (centro), con las Nubes de Magallanes (a derecha)
The Milky Way adorns the Southern Sky, while the Magellanic Clouds stand at upper right

Foto: Alison McAlpine / Cristian Valenzuela
Camera Nikon D700 - lens AF-S Nikkor 24-70mm - exp: 12x20 sec.





NGC5128 (Omega Centauri), probablemente el mas espectacular cúmulo globular de nuestra galaxia (junto con 47 Tucanae...)
NGC5128 (Omega Centauri), indeed the most amazing globular cluster in our galaxy (together with 47 Tucanae...)

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.




NGC104 (47 Tucanae), sin duda el mas espectacular cúmulo globular de nuestra galaxia (junto con Omega Centauri...)
NGC104 (47 Tucanae), certainly the most amazing globular cluster in our galaxy (together with Omega Centauri...)

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.



La nebulosa de la Tarantula, en la Gran Nube de Magallanes. La imagen principal tambien muestra el diminuto cúmulo estelar NGC2100 (esquina superior izquierda)
The Tarentula Nebula in the Large Magellanic Cloud. The main image shows also the tiny open cluster NGC2100 (upper left)

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.



Galaxia M83 (Hydra), una perfecta espiral...
M83 (Hydra), a perfectly shaped spiral galaxy

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.



Galaxia NGC5128 (Centaurus), mostrando un proceso de fusión entre dos galaxias...
NGC5128 (Centaurus) is actually showing the process of merging of two galaxies

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.



La Gran Nebulosa de Orion, siempre fascinante...
The Great Orion Nebula, always amazing...

Foto: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in. f/6.3 telescope - exp. 10 x 20 sec.

Explosiones Estelares en el Cielo Sur !

En la noche del 21 de enero de 2012 logramos capturar esta imagen de una supernova recientemente descubierta en la galaxia NGC4945 (Centauro). Su brillo relativamente elevado (magnitud estimada 12) la ponia al alcance de los telescopios de aficionados, aunque tomarle foto a un objeto tan tenue requiere una serie de circunstancias favorables... En la foto superior se puede apreciar la delicada silueta de la galaxia, mientras que en la foto inferior podemos ver a la supernova, en el borde superior derecho de la galaxia.

Credito fotos: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of refractor Orion 80mm - f/9


SN2011ja / Observatorio del Pangue
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SN2011ja / Observatorio del Pangue

Seguidamente en la noche del 23 de enero de 2012, pudimos capturar otra reciente supernova, descubierta esta vez en la galaxia NGC1404 (Fornax). Su brillo bastante mas tenue (magnitud estimada 13.5) y su posición muy cercana al nucleo de la galaxia complicaban la toma de vista, sin embargo, llevando los equipos al limite de sus posibilidades, y con los adecuados "recursos del astrofotógrafo", se consiguió la imagen que presentamos aqui.

Credito fotos: Cristian Valenzuela / Alison McAlpine / Observatorio del Pangue.
Camera Nikon D700 at prime focus of Meade LX200 16in.- f/10 telescope



De paso, agradecemos la presencia de la productora y escritora canadiense Alison McAlpine (ver nota anterior) quien en aquellas noches se dedicaba a tomar astro vistas del cielo estrellado, y con espontaneidad y entusiasmo aceptó de poner su excelente material fotográfico a nuestra disposición para tomar las supernovas.

En el cielo de Vicuña, un OVNI proveniente de... China !

Foto: Cristian Valenzuela/Observatorio del Pangue
Durante el tour astronòmico del jueves 12 de enero, nuestros visitantes pudieron apreciar el insólito espectáculo de un "objeto volador no identificado", que cruzó por nuestros cielos por mas de una hora, lo cual permitió observarlo a través de los telescopios e incluso tomarle foto. El fenómeno fue bastante espectacular, pues en algun momento el objeto se revistió de aureolas circulares concentricas, que iban lentamente creciendo en tamaño...
Tras una corta investigación, averiguamos que se trataba del segundo lanzamiento, desde la base de XiChang Satellite Launch Center en China, del cohete espacial Long March 3A, el cual esta vez puso en orbita geoestacionaria a un satelite meteorológico de la serie FengYun 2F. Las aureolas observadas en nuestros telescopios correspondian a interacciones entre los chorros de gases expulsados y el vapor de agua de las altas capas atmosfericas atravesadas.
El lanzamiento se produjo exitosamente a las 01H00 TU (22H00 hora de Chile).