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IMAGEN ASTRONÓMICA DEL DÍA


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Desencuentro...

El 8 de septiembre de este año se producía una ocultación del planeta Venus por la Luna, un fenómeno muy poco común, visible desde Chile. Sin embargo en esa fecha nuestro astrónomo Eric Escalera se encontraba en Paris, desde donde tan solo pudo presenciar el simple acercamiento que allí realizaban los dos cuerpos planetarios.

En esta foto, tomada poco antes del momento de máximo acercamiento, Venus aparece arriba de la Luna, ligeramente a la izquierda.

Por si acaso, la próxima ocultación de un planeta por la Luna visible desde Chile será la de Saturno, el 17 de abril de 2014...

Foto: Eric Escalera / Observatorio del Pangue - 8 de septiembre 2013.

ALMA, from above...

Una de las ventajas de dar clases de astronomia a los guias de los observatorios publicos de San Pedro de Atacama, es que en sus momentos libres, nuestro personal puede realizar excursiones entorno a la ciudad.

En esta vista podemos apreciar a lo lejos la red de antenas astronómicas conocida como Proyecto A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter Array), inusualmente observadas desde arriba a pesar de que esas instalaciones ya se encuentran a mas de 5000 metros de altura !

Foto tomada en abril de 2013 por nuestra acompañante canadiense Alison McAlpine, desde la cumbre del vecino cerro Toco, a 5616m de altura.

...and large observatories too!

En repetidas oportunidades, aunque en condiciones algo mas cómodas (desde la ventanilla de un avión...) tambien solemos ver desde arriba a los grandes observatorios astronomicos, tal como por ejemplo los 4 telescopios gigantes del Paranal Observatory (E.S.O.), ubicado unos 150km al sur de Antofagasta,

Foto: Cristian Valenzuela - agosto 2011.

La Nebulosa Eta Carinae (NGC3372)

Ciertamente una de las maravillas mas destacadas del cielo austral, esta nebulosa ofrece una vista realmente impactante cuando es observada visualmente desde cielos limpios, y a través de telescopios potentes.

La imagen que presentamos aqui intenta reproducir tal espectáculo, con la ventaja además de incluir esos delicados colores que no podrá jamás captar el ojo humano.


Foto: Cristian Valenzuela/ Observatorio del Pangue - 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 5x20sec.

Otra brillante supernova

Pocas veces ocurre que una supernova extragaláctica sea lo suficientemente brillante como para poder observarse en pequeños equipos de aficionados (solo hubieron 5 en los últimos 50 años). Aquí les presentamos la ultima, denominada SN2013aa, descubierta este mes en la galaxia NGC5643, en la constelación austral de Lupus. Alcanzó una magnitud de 11, lo que la puso al alcance de telescopios de 20cm o incluso menores. Cómo verán en la foto, la supernova (indicada por la flecha) es bastante alejada del disco galáctico, prueba que las galaxias se extienden mucho mas allá de lo visible...

Foto: Cristian Valenzuela/Alison McAlpine - 12 marzo 2013
Camera Nikon D700 - Telescopio Meade Lx200 40cm a F6,3- exp: 5x20 sec.

2013 : un año de cometas (2)

Tal como el anterior Lemmon, el cometa PanSTARRS (2011 L4) fue descubierto hace varios meses, pero tan solo en estos últimos días alcanzó un brillo algo excepcional, pudiendo observarse a simple vista a pesar de las condiciones desfavorables (muy cerca del horizonte Oeste, a la luz del ocaso)



Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - marzo 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 40cm. a f=6,3- exp: 20sec.

El fuerte aumento de brillo había sido anticipado, pues su órbita muy alargada (se estima el periodo a unos 11.000 años) permite suponer que este cometa recién se descolgó de la Nube de Oort (la zona de "residencia" de los cometas), con lo cual esta sería su primer visita a las cercanías del Sol.
En tal caso es usual que se desprendan materiales frescos, en abundante cantidad, generando una brillante cola de elevada densidad.

En la foto presentada se alcanza a apreciar el diminuto núcleo blanco, perfectamente redondo, seguido de la densa cola, con su marcado tono anaranjado. Fue tomada el 6 de marzo, tan solo 4 días antes de su mayor acercamiento al Sol.

Un día de encuentros...

El 15 de febrero de 2013 pasó cerca de la Tierra el pequeño asteroide conocido como 2012DA14, aproximándose a unos 28.000 km de la superficie, es decir menos que algunos de nuestros satelites artificiales. Aunque no sea el primero objeto en llegar tan cerca, este se hizo famoso por el hecho de haber sido detectado con antelación, cuando todos los anteriores tan solo fueron descubiertos al alejarse !
El momento de mayor acercamiento no se pudo observar desde Chile, pues se produjo en pleno dia (17h00 local), y tampoco se pudo observar en la noche siguiente, pues el asteroide ya cruzaba cerca del Polo Norte Celeste... Decidimos entonces observarlo en la noche anterior, e incluso conseguimos tomarle foto, a pesar de ser aun extremadamente tenue.


Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - febrero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exp: 60sec.


Foto: idem - exp: 90 sec.

La foto superior muestra la corta traza blanca que dejó el asteroide en su rapido desplazamiento por la bóveda celeste, mientras que la foto inferior, tomada 1 minuto despues y de mayor exposición, muestra el asteroide desplazado, y con una traza mas larga. En la vistas de la derecha trazamos la trayectoria del asteroide, deducida de ambas tomas.
Para quienes requieran datos técnicos, el objeto es de magnitud estimada a 15,6 mientras que las estrellas mas tenues que aparecen en el campo son de magnitud 16,8. El campo está centrado aproximadamente en las coordenadas Alpha=00h35m20s, Delta= -76º07'30", y mide unos 10' x 8'. La flecha indica la dirección norte.

Pero lo que hizo mas curioso ese acercamiento es que el mismo día, y a pocas horas de diferencia, la region de Chelyabinsk, en Rusia occidental, sufrió el impacto de un meteorito gigante (o diminuto asteroide, segun como se mire), que causó grandes daños materiales, incluso resultando heridas mas de 1500 personas, todo a consecuencia de las ondas de choque generadas (ver info). Los primeros análisis parecen indicar que este objeto no tiene ninguna relación con el asteroide 2012DA14, aunque la coincidencia es realmente extraordinaria...
Sea como sea, este 15 de febrero fue un día histórico, pues el ultimo impacto registrado en el planeta hasta ahora habia sido el evento de Tunguska, en Siberia, ocurrido en 1908. La estadística de un evento por siglo se cumplió...

Un fenómeno muy local (2)

Dos veces al año, con una precisión "astronómica", el Sol se pone exactamente detrás de las cúpulas del observatorio Tololo, visto desde el observatorio del Pangue. El pasado 8 de febrero fue una de esas fechas, y conseguimos capturar el evento en la fotografía presentada a continuación, en la cual se aprecia la silhueta negra del domo del telescopio Victor Blanco.
La única variación, con respeto al año anterior, es que en esta ocasión tenian abierta una de las ventanitas...

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - enero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio refractor Orion 80mm - exp. 1/250sec.

2013 : ¿un año de cometas?...

Tras el anuncio del próximo paso del cometa "ISON", en noviembre de 2013, que supuestamente será suficientemente brillante como para ser visible en pleno día, y esperando los también brillantes cometas "PanSTARRS" y Bressi previstos para fines de marzo, ya tuvimos un anticipo de espectáculo con el cometa Lemmon (2012 F6), descubierto hace varios meses pero que inesperadamente presentó un rápido y fuerte incremento de su luminosidad.
A consecuencia de ello alcanzó a ser justo visible a simple vista, desplazándose actualmente en las inmediaciones del Polo Sur Celeste.

En la primera foto (enero) se puede apreciar la extensa cabellera, con su delicado tono verdoso que indica presencia de carbono diatómico (C2), mientras que el objeto en sí queda escondido en el brillante y compacto núcleo blanco central.

En la siguiente vista (febrero) hemos combinado la foto del cometa con su entorno sobre expuesto, de manera a resaltar la delicada cola recta que ha desarrollado en las ultimas semanas. De paso, aprecien también la diminuta mancha difusa ubicada al final de la cola (parte inferior izquierda de la foto), la cual corresponde a una remota galaxia del Tucán (PGC72207), distante de unos 220 millones de años-luz!...


Fotos: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 20sec. y 2 minutos respectivamente

Gabriela Mistral, de su verdadero nombre NGC3324...

La nebulosa NGC3324 ubicada en Carina se conoce informalmente como "nebulosa Gabriela Mistral", debido a su supuesto parecido con el perfil de la famosa poetiza chilena. Aquí les presentamos una foto de tal nebulosa recientemente tomada en el observatorio, para que puedan ustedes mismos apreciar si realmente existe tal parecido...


Foto: Cristian Valenzuela /Observatorio del Pangue - enero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 5x20sec.

El fantasma de Júpiter...

La nebulosa planetaria NGC3242 es también conocida como "el fantasma de Júpiter", simplemente porque en telescopios de baja potencia aparece blanca, redonda, e uniformemente densa, tal como el planeta. Sin embargo, a través de telescopios de alta calidad, se le aprecian numerosos detalles como le enana blanca central, los puntos brillantes en el disco interno, la extensa y difusa envoltura externa, y el delicado tono verdoso del conjunto: lo único que se pierde entonces es su parecido con Júpiter...


Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - enero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 25sec.